Большое путешествие

Странная Девочка и Чудо-Юдо: Облик чудовищный днём обретёшь

Выйдя из леса, Странная Девочка направилась прямиком в город. На центральной площади глашатай объявил приглашение во дворец всех желающих задать вопросы Чуду-Юду, да получить за вопрос, на который Чудо ответить не сможет, награду великую.

Из толпы выходили маститые воины, купцы и простолюдины. Кто считал себя знатоком хоть в какой-то области, непременно старались оказаться в списке приглашённых во дворец Чудо-Юдин.

***

Это вторая часть «Большого Путешествия Странной Девочки к Чуду-Юду Заморскому»:

***

Записалась и Странная Девочка, хотя и не была уверена, что по-прежнему хочет этого. Но путь пройден, не возвращаться же назад не солоно хлебавши.

До аудиенции оставалось у неё три дня. Вспомнив про дудочку волшебную, девочка убежала на опушку леса и, накрыв ближайший пенёчек всяко-разными вкусностями, позвала четырёх знакомок на помощь.

Явились сёстры в тот же миг, крепко обняли поочереди Странную Девочку, да чаёвничать расселись вокруг пенька.

Поделилась путешественница бедой своей: не может она не идти к Чуду-Юду на встречу, но и желания страстного вопросы задавать не осталось у неё. А без этого какой прок идти, всё одно — голова с плеч.

После паузы небольшой говорит ей Заботушка:
— А ты на смотрины сначала сходи, да присмотрись к другим и Чуде этому Юде. Но смотри не глазами, а сердцем. Что он сам ищет, какой вопрос никак найти не может, что столько народу приглашает, да богатства несметные обещает.
Сегодня первый день приёма. Отправляйся в замок, держи глаза и уши открытыми, да сердце бодрствующим.

Сёстры встали в круг по четырём сторонам света и пригласили Странную Девочку встать в центр. Сказали ей кружиться в одну сторону, а сами в другую хоровод повели. На одной ноте запели одновременно так, что всё тело девочки завибрировало в ответ.

Оглядела себя Девочка — она ли это. Перед сёстрами стояла молодая девушка-крестьянка в добротном коричневом платье. Волосы её были убраны просто и изящно одновременно.

Поблагодарила, взяла с собой колокольчик от Старичка-Лесовичка, и отправилась в город.

И так было в каждый из трёх дней: наряжали сёстры Странную Девочку в платья разные. Никто в замке не узнавал её, настолько менялась она с каждым нарядом. Во второй день она была в огненно-красном образе роковой графини. В третий — древней воительницы-амазонки.

Во время приёмов девочка слушала внимательно вопросы просителей, да ответы Юдины. А после в шапке-Невидимке бродила по замку.

Рассказала она сёстрам, как познакомилась в подземелье замковом с прекрасным и чистым сердцем юношей. И взамен остывшей страсти к вопросам зародилась в ней новая — помочь юноше тоску утолить, которая съедала его изнутри. Видела это Девочка, да поделать пока ничего не могла.

И вот наступил её черёд к Чуду с вопросами приставать. В этот день после уже привычного хоровода не произошло никаких перемен. На Странной Девочке оказалось нежное розовое платьице.

Странная девочка, Грустный человек и маска— Сегодня просто будь сама собой. Слушай своё сердце и не поддавайся искушению, — проворковала Любятушка.

Глубоко вздохнув, Странная Девочка отправилась во дворец.

Полный зал гостей. Всем интересно посмотреть на пытающих счастья добровольцев.

Как и в предыдущие дни участники по очереди подходят к Трону, на котором восседает Чудо-Юдо и задают свои вопросы. О чём только не спрашивали. И про страны заморские, и про ремёсла тайные, и про птиц-зверей редких, и загадки-ребусы предлагали.. На все вопросы спокойно отвечает Чудо-Юдо, разве что на минутку задумается, слова подбирая.

А неудачливые соискатели сокровищ Чудиных дружно отправляются в услужение к нему. Большой штат прислуги в замке, и каждый год пополняется новыми душами.

Вроде и долго показалось, а вроде и как мгновение пролетело. Наступила очередь Странной Девочки пред очи Чудо-Юдовы встать.

Смутилась она немного, растерялась сначала. Весь зал в тишине смотрит на неё.
Вспомнила тогда девочка напутствие «Сегодня просто будь собой».
Подняла глаза, взглядом с Чудо-Юдом встретилась. И замерло вдруг сердечко. Что-то неуловимо знакомое промелькнуло в глазах этих на морде чудовищной.

Все вопросы, которые в голове вертелись, как сквозняком оттуда выдуло.
— Начинай, — прогремел над головой грозный рык. — У тебя три попытки.

— Здравствуй, Чудо-Юдо, много вопросов я хотела задать, да пока добралась до тебя, все порастеряла в пути. Не жалко их, пустые они были, в голове только путаницу устраивали. А сегодня задам я тебе другие вопросы. Те, что сердце моё подсказывает. Только в том беда, что ответов на них и сама я не знаю, на тебя вся надежда.

— К делу переходи, — лениво проворчал Чудо-Юдо.

Девочка чувствовала себя канатоходцем. Одно неверное движение, и пропасть увлекает тебя навсегда.

— Мой первый вопрос: один день крестьянка, в другой — графиня, на третий — воительница, кто она на четвёртый день?

Задумался ответчик, на Девочку смотрит в размышлении.

— Следующий вопрос, — только и смог промолвить в ответ.

— Мой второй вопрос: ночью красавец, днём урод, в глазах тоска, в сердце пустота. Что он ищет, по свету рыщет, чем свою тоску утолить сможет.

Ещё дольше молчал Чудо-Юдо, пока не предложил озвучить третий вопрос.

— Последний вопрос: три раза они встречались, взглядами обвенчались. На четвёртый раз узнают ли друг друга?

Пронзительная тишина долго не отпускала из своих объятий. Наконец, хозяин произнёс:

— Отдайте этой девочке всё, что она сможет унести из замка.

И, обращаясь к девочке:

— Завтра я хочу услышать от тебя ответы к этим загадкам. Приходи в полдень.

***

Странная Девочка и стратегия Мартовского зайцаНа следующий день Странная Девочка пришла во дворец пораньше назначенного времени. Сёстры дружно пожелали ей удачи и благословили на прощание.

Колокольчик задёргался в кармашке, подсказывая надеть его. Невидимой вошла девочка в тронный зал и тихонько встала в углу. Ошеломлённая решением Чудо-Юды, она так ничего и не взяла с собой накануне, но беспокоило её другое. Девочка не смогла найти того юношу из подземелья и поболтать с ним.

В зал вошли Чудо-Юдо и седой старец:

— Почему я не вижу ответа на её вопросы? — озабоченно спросил хозяин.

После некоторой паузы старец ответил:
— Помнишь, что сказано в заклинании?

— За то, что ты знания ключ понесёшь,
Облик чудовищный днём обретёшь.
Любые ответы находит твой взгляд,
Туманом окутан лишь Путь твой назад.. — продекларировал Чудо-Юдо и добавил:
— И что мне это даёт? Нет Пути назад у меня.

— Думай, Чудо, думай. Куда ты не можешь проникнуть лучом Знания?
— Я смотрел везде.
— А ты представь сейчас, что я — это везде, — хитро улыбнулся старец, — и повернись в другую сторону.

— Там ничего нет… кроме… Подожди-ка… Не может быть… Но ведь…

Волнение Хозяина передалось Странной Девочке и колокольчик выпал из волос. Пришлось выйти на середину зала.

— Я не заметил, как ты вошла, — Чудо-Юдо подошёл к гостье и обошёл её по кругу. — Хм.. Ты же совсем ребёнок..

— Повернись в другую сторону, — прошептал Мудрец.

Хозяин замка тихо проговорил, не отрывая глаз от Странной Девочки:
— один день крестьянка, в другой — графиня, на третий — воительница, кто она на четвёртый день?
ночью красавец, днём урод, в глазах тоска, в сердце пустота. Что он ищет, по свету рыщет, чем свою тоску утолить сможет?
три раза они встречались, взглядами обвенчались. На четвёртый раз узнают ли друг друга?

— Мне сказали, что ты ничего не взяла, — так же тихо произнёс он. — Что ты хочешь унести с собой?

Всё тело девочки трепетало, когда она произнесла:
— Я хочу унести боль из твоих глаз.
— Что ты знаешь о боли? — вдруг зарычало чудовище. — Это непосильная ноша.
— Дай мне попробовать, — выдержала девочка его натиск.

Лицо Девочки приблизилось к чудовищной морде:
— Я мало знаю о боли, но уже встречала такую у человека, которого так и не смогла найти. Я чувствую её тяжесть.

Где-то внутри Чудо-Юды маленький мальчик сжался в комочек в самом дальнем уголке его души. Почувствовав его страх, Странная Девочка подошла ещё ближе и поцеловала чудовище в подобие щеки.

Не случилось в этот момент никакого шума и грома. Просто облик чудища вдруг стал таять, пока его не заменил тот самый юноша из подземелья. В этот же момент Девочка ощутила необычные перемены в теле. У всех на глазах она преображалась в юную и прекрасную девушку.

— Теперь я знаю ответы, — произнёс юноша, улыбаясь.
— Я тоже, — прошептала девушка.

Они не могли оторвать друг от друга взгляды. А внутри молодых людей радостно хлопади в ладошки Странная Девочка и Странный Мальчик.

Старец же тихонько поднял выпавший колокольчик и, обернувшись Старичком-Лесовичком, исчез.

Часть 3: Я возвращаюсь Домой >>

Поделись ссылкой:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.